Het zal je niet ontgaan zijn dat Trump de pik heeft op China’s Huawei: het Chinese technologiemerk niet alleen bekend van de 5G-netwerken maar ook van de smartphones voor u, de weledele consument. En nu ome Trump Huawei op een sanctielijst plaatste, trok grootmacht Google de Android-licentie van Huawei terug (per 19 augustus). Wat betekent dat voor de Huawei-gebruikers onder ons? Uitleg. In het kort: je Huawei blijft het altijd doen, maar sommige apps kunnen gedoe geven.

Android response to Huawei ban

ANDROID

Huawei smartphones draaien op Android.
Voor bestaande Huawei-gebruikers veranderen de volgende zaken niet:

  1. Google Play Store blijft gewoon beschikbaar;
  2. Beveiliging van Google Play Store blijft functioneren;

Kortom, je apps blijven werken, kun je gewoon blijven bijwerken (mits de apps zijn aangepast waar nodig) en ook nieuwe downloaden. (Nee, niet stoppen met lezen, zie ook verhaal over SafetyNet hieronder) Dus Google Maps bijvoorbeeld zal jou gewoon de juiste weg op blijven sturen én rekening houden met die nieuwe wegen etc.

Maar ja, hoe zit dat met Android zelf? Het OS? Daarvoor moet je een aantal zaken weten:

  1. Android is open source. Iedereen kan er wat mee doen. Voor technische support op Android en Google-diensten en samen specifieke zaken ontwikkelen, moet je samenwerken met Android (Google). De eenvoudigste versie van Android, het Android Open Source Project (AOSP) blijft dus gewoon beschikbaar.
  2. Huawei geeft nu al een eigen draai aan Android op zijn smartphones. Die draai moet dus flink groter worden.

Het terugtrekken van de licentie (nu per 19 augustus) betekent voor Huawei:

  1. Geen Android updates;
  2. Geen technische support op Android en Google-diensten;
  3. Geen samenwerking.

Kudt! En jij dacht lekker goedkoop uit te zijn met je Chinese meuk?
Wacht! Ho! Nee, lees nog even verder:

Reactie van Huawei

Huawei stuurde een verklaring naar o.a. The Verge en Techcrunch (Amerikaanse mediabedrijven):

Huawei has made substantial contributions to the development and growth of Android around the world. As one of Android’s key global partners, we have worked closely with their open-source platform to develop an ecosystem that has benefitted both users and the industry,

Huawei will continue to provide security updates and after sales services to all existing Huawei and Honor smartphone and tablet products covering those have been sold or still in stock globally. We will continue to build a safe and sustainable software ecosystem, in order to provide the best experience for all users globally.

Dus:

  1. Huawei blijft beveiligingsupdates uitbrengen;
  2. Huawei blijft after sales services geven.

Ze zijn hier namelijk als verkoper wettelijk toe verplicht. Jouw aankoop moet gewoon blijven werken, je hebt alleen geen recht op een update. Zodra Google een patch (das een beveiligingsupdate) doet, kan Huawei wel meekijken en snel meedoen. Je Huawei of Honor (submerk) smartphone of tablet blijft grotendeels functioneren zoals nu. Maar sommige apps zijn een ander verhaal, helaas. Kom er maar in, SafetyNet!

SafetyNet! Een setje aan diensten om een app te beschermen tegen allerlei onzin. (“device tampering, bad URLs, potentially harmful apps, and fake users).

Netflix. Apps van tv-diensten. Google Pay. Bankenapps. Typische gebruikers van SafetyNet om te checken of een smartphone veilig is. Geen check, geen werkende app. Dito met pushnotificaties. Dat betekent dat die app-makers voor Huawei-gebruikers de app moeten aanpassen (afhankelijk van het gebruik door Huawei gebruikers). Of dat je als gebruiker bepaalde apps beter niet kunt updaten na 19 augustus (en dat is een slecht idee). Er zullen vast allerlei work-arounds voor komen, maar geen daarvan vervangt het gemak van nu. F*cking gedoe, dus.

Met bovenop het dingetje dat privacy / spionage / veiligheid het argument was voor de Amerikaanse regering om Huawei te bannen. En daar hebben ze wel een geschiedenis mee, die Chinezen.

Maar hoe zit het dan met nieuwe Huawei-gebruikers?

Want die video is natuurlijk alleen in China, niet de rest van die wereld. Nou. Nieuwe Huawei-apparaten krijgen na 19 augustus géén Android meer. Huawei heeft daarvoor twee mogelijkheden:

  1. AOSP gebruiken, de gestripte Android-versie zonder Google Mobile Services, waarin Play Store, Gmail en YouTube zitten. Die laag moeten de Chinezen zelf regelen.
  2. Android alternatief gebruiken. Zoals MicroG, waar wij verder ook nooit van gehoord hadden. Maar Huawei heeft een plan B: Huawei’s mobile head Richard Yu zei namelijk in een interview met CNBC Die Welt:

““We have prepared our own operating system. Should it ever happen that we can no longer use these systems, we would be prepared. That’s our plan B. But of course we prefer to work with the ecosystems of Google and Microsoft.”

Sinds vorig jaar heeft Huawei (net als Samsung overigens) een eigen (dus platform-afhankelijke) app-store: AppGallery. Daarin staat natuurlijk lang niet zoveel als in de Play Store, maar het is een begin. Via via zijn alle apps hier wel in te krijgen, het gaat erom of apps die nu SafetyNet gebruiken ook een Huawei versie krijgen zonder SafetyNet, maar die wel veilig zijn.

Via een apk-bestand kun je AppGallery als app downloaden.

Toch heb je voor je nieuwe Huawei telefoon in het Westen gewoon Google-diensten nodig. Een app-store is maar één component. Huawei moet dus flink doorbouwen met dat eco-systeem, waar verder op geheel Chinese wijze niets meer over bekend is. En. Van je nieuwe smartphone is het besturingssysteem maar één ding. Er zit ook nog hardware in. En die Amerikaanse sancties gaan over alle Amerikaanse technologie.

Eerst nieuwe Huawei telefoons

Huawei gebruikt zelfontwikkelde socs (system on a chip: een moederbord met processor, grafische processor en geheugen…. In één chip. Vette shizzle, red.) met Amerikaanse componenten van o.a. Intel, Qualcomm, Micron, Qurvo etc. Ga daar maar eens niet-Amerikaanse versies voor vinden en een handelsrelatie voor optuigen omdat meneer Trump en meneer Qi-Jinping wat stevige retoriek aan de handelstafel gebruiken.

Vorig jaar had ZTE (óók een Chinese fabrikant van telecommunicatie) óók te maken met een ban van Trump, die na vier maanden (en een dikke $1 billion fine, das 1 miljard dollar boete) was opgelost. De aanleiding voor Huawei’s ban, spioneren voor de Chinese regering, is namelijk nooit bewezen. In tegenstelling tot spionage door de Amerikaanse regering in Europa en zo ongeveer alle data van Google- en Yahoo-gebruikers. Maar dat terzijde natuurlijk.

Het gaat eigenlijk om 5G.

Volgens sommigen is de echte reden van Huawei’s perikelen de strijd om de uitrol van 5G. zoals Yu van Huawei in het interview met Die Welt stelt: “5G will really unleash artificial intelligence.” Want: “There will be big shifts within the industry through 5G. 2G was still dominated by companies like Motorola, Nokia and Ericsson. In the 3G world, Nokia was the dominant smartphone producer. At 4G, it was Apple, Samsung and Huawei. At 5G, Huawei will be the market leader. This is a big moment for us.

Reden voor Onbeperkt4G.com om Onbeperkt5g.nl in ieder geval alvast te registreren.

Wat een hoop geblaat!

Sorry. Het is nogal een dingetje, en het komt allemaal door Trump.

Huawei-gebruikers: don’t panic. Je telefoon doet het nu toch? Straks ook. Je hebt een stuk hardware gekocht met fabrieksgarantie. Er kunnen wel op den duur wat scheurtjes in het gemak van gebruiken komen. Apps die je niet kunt bijwerken. Of via een omweg. Of die handelsdeal komt er wel, en alles is weer koek en ei.

Toekomstige Huawei-gebruikers: wait or prepare. Is het jou om het even welke smartphone je koopt? Vergeet het hele geneuzel en koop vandaag ff geen Chinees. Hooked on Huawei? Ga er gewoon lekker voor, maar houd er rekening mee dat Huawei alleen een werkend apparaat kan garanderen, niet dat je Android hebt of je ING of Netflix app blijft funtioneren.

Voor de rest van ons: Huh? Google heeft nogal geïnvesteerd in China (Project Dragonfly bijvoorbeeld, om search terug naar China te brengen). Dito voor Amerikaanse bedrijven zoals Intel en Microsoft. Dit gedoe zal hen veel geld kosten, en dat beïnvloed verdere ontwikkeling van Android. Huawei is too big too fail en staatsgesponsord. Blijft de sanctie staan, dan komt er een uitdager van Android. Eerst stukken slechter. Dan steeds beter. Je kiest als consument straks niet meer voor een merk, maar voor een gehele ecosysteem dat ook met sancties functioneert. Dat betekent versplintering in plaats van meer samenwerking.